Tout savoir sur le bouddhisme

Pour mieux comprendre les pays dans lesquels vous voyagez, vous devez comprendre leur façon de voir et de vivre.

La religion occupe une place importante dans la vie de nombreuses personnes, elle régit de manière plus ou moins rigide leur comportement et leur ouverture aux autres.

Il s’agit d’une brève introduction au bouddhisme qui sera suivie d’un autre billet dans lequel j’expliquerai comment vivre le bouddhisme.

Présentation du bouddhisme

Le bouddhisme, quatrième communauté religieuse au monde après le christianisme, l’islam et l’hindouisme, compte environ 450000000 d’adeptes, principalement concentrés en Asie mais désormais présents de manière significative dans presque tous les pays du monde.

Cette religion-philosophie est née en Inde comme une hérésie de l’hindouisme brahiminique et s’est progressivement imposée entre les 6e et 7e siècles avant J.-C., se développant comme une doctrine de rédemption de la douleur et de la violence dans les siècles de l’affirmation puis de la disparition de l’esclavage.

C’est un mouvement de contestation du brahmanisme qui exalte le rituel et la médiation sacerdotale dans la relation avec la divinité, se retranchant dans ce qui était devenu de simples intérêts de caste et de pouvoir.

Pour la première fois, la pensée religieuse cherche la vérité des choses en se déplaçant sur le plan du désenchantement, de l’intériorité et de la rationalité, en évitant les échappatoires que constituent les explications mystiques ou les traditions obscures.

Selon la tradition, la naissance du bouddhisme est liée à la figure du prince indien Siddhartha, plus tard connu sous le nom de Gautama, fils du gouverneur d’un petit royaume du nord de l’Inde, entre le Gange et le Népal.

Né vers 563 avant J.-C., Siddhartha passe la première partie de sa vie dans le luxe et la mondanité de la maison de son père, où il reçoit une éducation en rapport avec son rang, acquérant des notions de législation, d’administration et d’art militaire.

Lorsqu’il quitta le palais, qui l’avait protégé du flux extérieur de la vie, il fut choqué de voir dans un village la succession rapide d’un vieil homme décrépit, d’un homme gravement malade et d’un cortège funèbre. Il s’est soudainement plongé dans la douleur de ces situations et a compris que la maladie, la vieillesse et la mort n’étaient pas de lointaines exceptions mais le destin inévitable de tous les hommes.

Il abandonna sa vie précédente et commença à errer jusqu’à ce qu’il rencontre un ascète qui avait volontairement rejeté toutes les richesses et les plaisirs de la vie et décida de suivre son exemple.

La philosophie dominante du pays

Il fut le premier d’une longue lignée de maîtres qui, suivant la philosophie dominante du pays à cette époque, consacrèrent leur vie à la méditation, se soumettant à toute forme de renoncement matériel.

Siddhartha a vécu pendant sept ans dans la forêt, se soumettant au jeûne, à la souffrance et aux privations, à la recherche de la paix intérieure et de la connaissance de la vérité.

Ses attentes ayant toutefois été déçues, il abandonna tous les enseignants et décida de chercher par lui-même la voie de la libération (mukti).

À l’âge de 35 ans, assis au pied d’un arbre, il s’enfonce dans ses pensées et atteint l’illumination, devenant ainsi le Bouddha, qui signifie illuminé ou éveillé.

Au moment de son éveil, Siddhartha a compris que la voie juste consistait à rejeter à la fois une vie de plaisirs, car éphémère, et une vie de souffrance volontaire, car synonyme de narcissisme et d’orgueil, et il s’est concentré sur les quatre vérités fondamentales de l’existence :

– L’existence est une douleur dérivant d’une série de facteurs toujours identiques et donc invariants, à savoir la naissance, la mort, la maladie, le désir de ce que l’on n’a pas, la présence de ce que l’on ne désire pas ;

– L’origine de la douleur est le désir d’exister, le besoin de plaisir mais aussi son rejet ;

– Cette soif d’existence doit être éteinte dans le Nirvana (élimination du désir) ;

– La voie qui mène à la cessation de la douleur est le Dharma (c’est-à-dire le chemin octuple).

Le bon chemin se trouve au milieu (Via Mediana) et le secret du bonheur réside dans l’acceptation de soi et dans le renoncement aux désirs, dont la conscience ne rend pas moins malheureux que leur accomplissement ; chaque désir satisfait conduit, en effet, à la maturation d’un désir encore plus grand.

Renoncer aux désirs, c’est renoncer aux souffrances inutiles et le seul bonheur est celui du Nirvana, un état dans lequel l’absence de désir est telle que l’homme est heureux même s’il ne le désire pas car il a atteint l’Illusion cosmique (maya).

Il semble clair que plus qu’une religion, il s’agit d’une philosophie de vie, à la base de laquelle se trouve l’impératif éthique de se libérer des opinions et d’échapper aux dogmes.

Ayant découvert la vraie voie, le Bouddha a tenu son premier sermon à Bénarès, d’où il s’est mis à prêcher le Dharma (loi, règle de la doctrine bouddhiste) dans toute l’Inde en s’adressant aux gens ordinaires, en utilisant les idiomes locaux et en comblant ainsi le grand vide laissé par les brahmanes.

En peu de temps, le nombre de disciples a augmenté au point que le Bouddha a été contraint de créer un mouvement avec des règles précises : L’appartenance à l’ordre composé de moines (bihksu) et de nonnes (bhiksuni) et la confrérie de laïcs (upasaka).

La transmission des traditions

Au troisième siècle avant J.-C., le roi Asoka de la dynastie Maurya, un monarque qui s’efforçait d’unifier l’Inde sous son règne, s’est converti au bouddhisme et a contribué à sa diffusion à l’intérieur et à l’extérieur du pays, en en faisant la religion d’État. Après avoir chassé les conquérants gréco-macédoniens (324 av. J.-C.) et achevé l’unification nationale au prix d’un terrible carnage, Asoka doit rétablir l’ordre et imposer une idéologie nationale qui permette de maintenir la population dans le calme.

Il choisit le bouddhisme parce qu’il est éloigné des nombreux cultes locaux professés jusque-là et en raison de sa doctrine de « non-résistance au mal ».

Les missionnaires bouddhistes ont commencé à diffuser la loi de Bhudda au-delà des frontières de l’Inde : en Asie (Cachemire, Hymalaya, Myanmar, Thaïlande), en Afrique (Égypte) et sur les rives de la Méditerranée (Syrie, Macédoine et Épire). Le roi Asoka a décidé de réglementer l’activité des moines missionnaires parmi les autres populations au moyen d’un édit qui stipule : « On ne doit pas considérer sa propre religion avec révérence, en dévalorisant déraisonnablement celle d’une autre… car toutes les religions méritent la révérence pour une raison ou une autre ».

La discipline pratiquée par la communauté bouddhiste a pris forme à travers quatre Conseils, dont le premier (483 av. J.-C.), tenu à Rajagriha, proposa d’établir un premier Canon.

Le deuxième concile de Vaisali (383 av. J.-C.), centré sur le problème de la discipline monastique, a conduit au plus grand schisme de la religion bouddhiste, celui entre les écoles Hynayana et Mahayana.

À partir de ce schisme, cent ans après le deuxième concile, il y avait déjà 16 écoles avec des interprétations différentes de la discipline bouddhiste.

Le troisième concile de Pataliputra, convoqué en 243 avant J.-C., avait pour but d’endiguer certaines influences doctrinales hindoues, et plus de mille moines ont travaillé pendant près d’un an pour classer les traditions transmises. Le quatrième concile d’Harvan a remis en question l’école de Sarvastivadin, selon laquelle il était nécessaire de maintenir un minimum de réalité dans l’expérience du monde.

Le déclin du bouddhisme

La diffusion du bouddhisme a été rapide. De la Chine, le bouddhisme a atteint la Corée d’où, au sixième siècle, il a été introduit au Japon, un pays qui, dès le septième siècle, en a fait la religion d’État.

Le déclin du bouddhisme a commencé au septième siècle en Inde avec la renaissance du brahmanisme, puis aux neuvième et quinzième siècles en Asie centrale, en Afghanistan et en Indonésie en raison des invasions musulmanes qui, selon les spécialistes, ont converti de force plus de 200 millions de bouddhistes.

Il est possible de parler d’un renouveau du bouddhisme seulement à partir de la seconde moitié du XIXe siècle, stimulé par l’intérêt de certains savants occidentaux pour son aspect philosophique, par exemple Schopenauer.

En 1950 naît la Fédération mondiale des bouddhistes, dont le siège est à Bangkok, dans le but de diffuser les écrits du Bouddha et de reprendre l’activité missionnaire afin de répandre l’esprit de fraternité universelle, de non-violence et de combattre le fanatisme et les guerres.

En Europe, il y a environ 2 millions de bouddhistes, dont 700000 en France ; aux États-Unis, il y a 12 millions de croyants, dont de célèbres stars d’Hollywood.

Les bouddhistes italiens sont environ 100000 et il existe au moins 60 centres bouddhistes, principalement situés dans les régions du nord.

Dans le monde, le bouddhisme est la religion d’État uniquement en Thaïlande et au Bhoutan.